Why Washing Your Clothes in Cold Water Can Help You And The Environment

Feb 15, 2020


Have you ever noticed that hot water is typically the most common setting for most washing machine cycles? Growing up, many of us were taught to wash our clothes in hot water to guarantee a thorough cleanse. However, times have changed. Washing machines are made differently and detergents are formulated to work well with colder water. Did you know that washing your wardrobe in hot water can be quite detrimental to not only your clothing, but the environment, and your energy bill?

How Does this Relate to Sustainability?
It’s a hard paradigm shift to get used to but when choosing a warm or hot wash, around 90% of all energy required for the load will go towards heating the water. Lowering energy used per load can dramatically decrease your energy bill and carbon footprint. The American Cleaning Institute’s Clean Water Saves Initiative educates on the fact that if you wash 4 out of 5 loads of your laundry in cold water, you could nix 864 pounds of CO2 emissions in a year, which is the equivalent of planting .37 acres of U.S forest. Now imagine if every household in the world did that! In a recent study, it was shown that garment longevity improved while microfiber residue was reduced when laundering in colder and quicker washing machine cycles. This study highlights that more color loss occurred in “warmer-longer” wash cycles than “cold-quick” cycles, and the rate of dye desorption increased significantly between 20°C (68°F) and 40°C (104°F). Researches also found that clothes laundered on the cool cycle maintained their vibrancy and lost fewer microfibers.

How Does this Relate to Our Environment?
With each wash, a multitude of microfibers is released from our clothing and released through our water system, which then leads to the ocean. Unfortunately, 60% of plastic waste found in the ocean comes directly from microfibers. There are a few things that we can do to help mitigate these fibers from polluting the ocean. One, stop washing your clothes with warm or hot water in the washing machine, and two, stop buying clothing made with man-made synthetic microfibers like nylon, acrylic, polyester, and spandex.

What’s the Bottom Line?
Ultimately, check your clothing labels to see if warm water is even necessary. If stains are what you’re concerned about, try pre-treating your stains with a solution before throwing them into the wash. Only use hot water to wash heavily soiled items (think flu or very nasty stains) and make sure to do shorter cycle loads. The warmer water you use during washing cycles can massively affect the quality of your garments over time. By using cold water you can save on your clothing, energy bill, and most importantly, the planet will thank you.

洗濯機を使用する際、一般的にはお湯で洗うように設定されていることに気付いたことがありますか? 多くの人達は、徹底的に綺麗にするにはお湯で服を洗うように教えられてきたと思います。 しかし、その時代は変わりました。 洗濯機は進化し、洗剤は冷たい水でもうまく機能するよう改良されています。 逆にワードローブを洗う際にお湯を使うことは、衣服だけでなく、環境やエネルギー代にとっても非常に有害なことをご存知ですか?

お湯を使っている方には慣れることが難しいパラダイムシフトですが、温かいまたは熱いお湯での洗浄を選択すると、必要なエネルギーの約90%が水を加熱すること使われることになります。 その事から、使用されるエネルギーを削減すれば、エネルギー代と二酸化炭素排出量を劇的に削減できます。 American Cleaning InstituteのClean Water Saves Initiativeは、洗濯物の5分の4を冷水で洗濯すると、1週間で864ポンドのCO2排出量を削減できると伝えています。 これは、0.37エーカーに樹木を植えることに相当します。 もし世界中の家庭が冷水を使うようになったらどれだけの削減につながるか、想像してください!最近の研究で、冷たい水、速い回転にて洗濯すると、マイクロファイバーの残留が減少する一方で、衣服の寿命が改善することが示されました。 この研究は、「低温」サイクルよりも「暖かく長い」洗浄サイクルで、多くの色の損失が発生し、色素脱着速度が20°Cから40°Cの間で大幅に増加したことを強調しています。 また、クールサイクルで洗濯された衣服は活力を維持し、マイクロファイバーの損失が少ないことも研究でわかっています。

洗濯するたびに、多数のマイクロファイバーが衣類から放出され、水系を介して放出され、それが海につながります。 残念ながら、海で見つかったプラスチック廃棄物の60%はマイクロファイバーから直接発生しています。 これらの繊維が海洋を汚染するのを緩和するためにできることはいくつかあります。 1つは洗濯機で温水で衣服を洗うことを止め、2つはナイロン、アクリル、ポリエステル、スパンデックスなどの人工合成マイクロファイバーで作られた衣服の購入を止める事です。

最後に、衣類のラベルをチェックして、温水が必要かどうかを確認してください。 汚れが気になる場合は、汚れを溶液で下処理してから洗ってください。 ひどく汚れたアイテム(インフルエンザや、非常に厄介な汚れを考えてください)を洗うためにお湯のみを使用し、サイクル負荷を短くするようにしてください。 洗濯サイクルで使用する温かい水は、時間の経過とともに衣類の品質に大きな影響を与える可能性があります。 冷水を使用することで、衣服を長持ちさせ、エネルギーを節約できます。最も重要なことは、この取り組みをする事で、地球があなたに感謝することです。