Virtual Communities Are Shaping How We See Wellness

Dec 15, 2020


To say it has been a year would be an understatement. This year brought a life-threatening global pandemic to fruition, a substantially heavy awakening to our nation’s ingrained systemic racism, and an election year that was campaigned with fear and hate instead of hope and dignity. However, with all of the despair, this year has shown us how resilient we are and how paramount it is to look after our own mental, spiritual, and physical wellbeing.

Self-care is vital, especially during excruciating times, but I think we as consumers get the idea of self-care incorrect. In 2018, the self-care trend started booming, and many retailers caught on quickly. Making wine night, luxurious bubble baths, and selling skincare that costs just as much as going to an exclusive five-star spa into a very profitable thing. How did self-care and wellness get to this point? Where profiting is more imperative than equity. We’re now seeing through research that effective self-care equates to more community care, and by effective, that doesn’t mean more high-end product purchasing. Through that very research, it was found that individuals who spent their money on others experienced higher levels of happiness versus those who spent money on themselves. Though we are constantly being sold stuff left and right, via social networks, it’s important to understand the role of virtual communities and how they relate to lifesaving community care.

Virtual communities have been the savior of 2020 when it comes to feeling seen and understood. Rates of loneliness, suicide, drug addiction, and a slurry of other mental health issues have risen. Due to this, it has forced the general public to amplify their understanding of what it means to effectively put on their oxygen mask first, metaphorically, before helping and healing with others.

Access to virtual communities isn’t just evident for individuals who are geographically distant. Virtual events have allowed connection for like-minded people who either don’t have events in their cities, who can’t afford the event itself, or afford to take off time from work due to childcare duties. Even being able to find like-minded people, pre-pandemic, was challenging. Imagine how it is now when different parts of our nation and world are undergoing multiple lockdowns. Typically, wellness events exude wealth, prestige, and a very noticeable sense of white-privilege. We are all entitled to wellness and self-care, and unfortunately, the ones who need these resources the most will never receive access to them. In these trying times, it felt fitting to include a list of resources that are offering virtual communities to a diverse and inclusive group of people. Wellness is changing its shape due to 2020, and it couldn’t be more exciting.

1. Dive In Well:
Founded by Maryam Ajayi, Dive in Well envisions the future of what the wellness industry could be, one that is diverse, inclusive, and accessible. Dive in Well provides tools to empower not only individuals but businesses as well in the form of their digital offerings like digital workbooks, workshops, corporate training, and consulting.

2. Science of Well-Being:
Laurie Santos, Ph.D., and Yale University Professor taught her Science of Well-Being course at the beginning of quarantine in March, and there are nearly 3.2 million students enrolled on Coursera. She helps provide noteworthy and engaging assignments to challenge your ideas of happiness and how to build more productive habits. This course aims to help individuals learn how to incorporate specific wellness activities into their daily lives.

3. Chronicon:
Founded by Nikita Chopra, helps to unite people in the chronic illness community. Chronicon is a-one-of-a kind platform that mission is rooted in the core belief that chronic illnesses don’t define us. Did you know that 45% of the population in the United States reported having at least one chronic illness today? Yet, with such a large percentage, the chronic illness community has been discounted throughout time. This community provides resources, podcasts, newsletters, and more, on diverse topics.

4. Ethel’s Club:
Founder and CEO Naj Austin set out to build a healing space that centers and celebrates people of color through conversation, wellness, and creativity. Ethel’s Club has a zero-tolerance for discrimination on any level, including but not limited to racism, sexism, homophobia, transphobia, and xenophobia. Their mission is to help provide tools to encourage healing, inspiration, and communal care all through a digital membership.

5. Somewhere Good:
Founder of Ethel’s Club, Naj Austin, also plans to launch Somewhere Good, a social platform designed for BIPOC people, by BIPOC to connect around all the things they love.

6. Sad Girls Club:
A non-profit 501c3 organization founded to create community and diminish the stigma around mental health. Sad Girls Club strives to support women of color and the millennial and GenZ population. Recently launched is their Soul Sessions, a free digital therapy offering, only for this year.

7. Octave:
Octave, located in New York City, specializes in therapy, goals-based coaching, and skills-based workshops virtually during the pandemic. Octave has a talented roster of clinicians, coaches, instructors, designers, and technologists to help guide you through various steps and changes in your life. Due to the pandemic, they are offering virtual therapy for new and existing clients. Octave understands that community care is at the heart of any adequate self-care practice.

8. Meetup:
A global online platform that was created nearly two decades ago for the sole purpose of connecting like-minded people to build and foster in-person relationships and local communities. In March, Meetup began hosting virtual events for the first time, shifting to the needs of its users. It was noted from David Siegel, Meetup CEO, that they surpassed 1 million online events since then.

9. OnZoom:
Would it be 2020 without hearing the word “Zoom” one more time? Zoom, a video conferencing platform, was launched in 2013 but became a household name by the beginning of March. Zoom has been connecting people by allowing them to use their platform for not only work meetings; but weddings and social gatherings. With a 458% increase over Q2, Zoom sees about 3 million daily meeting participants who are not only using it for work but are sharing digital social gatherings as well. In October, OnZoom, was announced. Though it’s still in beta mode, OnZoom will allow paid users to create, host, and monetize events like fitness classes, concerts, stand-up, or improve shows and music lessons over the Zoom Meeting platform.

今年も一年が終わろうとしています。 今年は、生命を脅かす世界的なパンデミックがあり、米国の根深い制度的人種差別が注目を浴び、希望と尊厳の代わりに恐れと憎しみをもって選挙運動が行われた年でした。 しかし、すべての絶望の中で、今年は私たちにどれほど私たち自身の精神的、そして肉体的なウェルビーイングを大切にしていくことが重要であるかに気付かされました。

セルフケアは、特に辛い時期には不可欠ですが、私たち消費者はセルフケアの考え方を間違っていると思います。 2018年には、セルフケアのトレンドが活況を呈し始め、多くの小売業者が急速に普及しました。ワインナイト、豪華な泡風呂、そして高級な5つ星スパに行くのと同じくらいの費用がかかるスキンケアが非常に有益なものとして販売されています。セルフケアとウェルネスはどのようにしてこの点に到達したのでしょうか?現在、調査を通じて、効果的なセルフケアはより多くのコミュニティケアに相当し、決して高いから効果的という事を意味しないことがわかっています。その研究を通して、他人にお金を費やした人は、自分自身にお金を費やした人よりも高いレベルの幸福を経験したことがわかりました。私たちは常にソーシャルネットワークを介して右から左へと物を売っていますが、仮想コミュニティの役割と、それらが救命コミュニティケアとどのように関連しているかを理解することが重要です。

仮想コミュニティは、他から見られ、理解されていると感じることができる救世主でした。 孤独、自殺、麻薬中毒、およびその他の精神的健康問題が上昇しています。 このため、人々は他のために行動を起こす前に、先ずは酸素マスクを効果的に着用することの意味についての理解を深めることを余儀なくされています。

仮想コミュニティへのアクセスは、地理的に離れた人たちを繋ぐだけではなく、近くにいても都市でイベントを開催していない、イベント自体を参加する余裕がない、または育児のために仕事を休むことができない、志を同じくする人々とのつながりを可能にしました。 パンデミック前は同じ志の人々を見つけることさえ困難でした。 私たちの国と世界のさまざまな地域が複数のロックダウンを受けている様子を想像してみてください。 通常、ウェルネスイベントは、富、名声、および非常に目立つ白人の特権の感覚を醸し出しています。 私たちは皆、ウェルネスとセルフケアを受ける権利がありますが、残念ながら、これらのリソースを最も必要としている人は、それらにアクセスすることはできません。 これらの試練の時代に、多様で包括的な人々のグループに仮想コミュニティを提供しているリソースのリストを含めることは適切であると感じました。 ウェルネスは2020年に向けて形を変えつつあり、これ以上エキサイティングなものはありません。

MaryamAjayiによって設立されたDive in Wellは、多様で、包括的で、アクセスしやすいウェルネス業界の未来を構想しています。 Dive in Wellは、デジタルワークブック、ワークショップ、企業トレーニング、コンサルティングなどのデジタルサービスの形で、個人だけでなく企業にも力を与えるツールを提供します。

ローリーサントス、博士号、およびイェール大学教授は、3月の検疫の開始時に彼女の幸福のためのサイエンスのコースを教えました。 Courseraには100万人の学生が在籍しています。 彼女は、あなたの幸せのアイデアとより生産的な習慣を構築する方法に挑戦するために、注目に値する魅力的な課題を提供するのに役立ちます。 このコースは、個人が特定のウェルネス活動を日常生活に組み込む方法を学ぶのを助けることを目的としています。

Nikita Chopraによって設立され、慢性疾患コミュニティの人々を団結させるのに役立ちます。 クロニコンは、慢性疾患は私たちを定義しないという基本的な信念に根ざした使命を持った、他に類を見ないプラットフォームです。 米国の人口の45%が少なくとも1つの慢性疾患を持っていると報告されていることをご存知ですか? それでも、そのような大きな割合で、慢性疾患のコミュニティはずっと無視されてきました。 このコミュニティは、さまざまなトピックに関するリソース、ポッドキャスト、ニュースレターなどを提供しています。

創設者兼CEOのNajAustinは、会話、ウェルネス、創造性を通じて有色人種を中心に祝う癒しの空間の構築に着手しました。 エセルズクラブは、人種差別、性差別、同性愛嫌悪、トランスフォビア、外国人排斥など、あらゆるレベルでの差別を一切容認していません。 彼らの使命は、デジタルメンバーシップを通じて、癒し、インスピレーション、共同ケアを促進するツールの提供を支援することです。

5. サムウェアグッド:

コミュニティを作成し、メンタルヘルスに関する汚名を減らすために設立された非営利の501c3組織。 Sad Girls Clubは、有色の女性とミレニアル世代およびGenZの人口をサポートするよう努めています。 最近開始されたのは、今年だけの無料のデジタルセラピーサービスであるSoulSessionsです。

ニューヨーク市にあるオクターブは、パンデミック時の治療、目標ベースのコーチング、スキルベースのワークショップを専門としています。 Octaveには、臨床医、コーチ、インストラクター、デザイナー、技術者の才能ある人材の名簿があり、人生のさまざまなステップや変化をガイドします。 パンデミックのため、彼らは新規および既存のクライアントに仮想治療を提供しています。 Octaveは、コミュニティケアが適切なセルフケア実践の中心であることを理解しています。

20年近く前に作成されたグローバルなオンラインプラットフォームは、志を同じくする人々を結び付けて、対面の関係や地域コミュニティを構築および育成することを唯一の目的としています。 3月、Meetupは初めて仮想イベントの開催を開始し、ユーザーのニーズにシフトしました。 MeetupのCEOであるDavidSiegelから、それ以来、オンラインイベントが100万件を超えたことが明かされました。

9. OnZoom:
「ズーム」という言葉を一度聞かずに2020年を過ごせるでしょうか。ビデオ会議プラットフォームであるZoomは、2013年に発売されましたが、3月の初めまでに一般的な名前になりました。 Zoomは、仕事の会議だけでなくプラットフォームを使用できるようにすることで、人々を結び付けてきました。しかし、結婚式や懇親会。第2四半期に比べて458%の増加、Zoomには、仕事に使用するだけでなく、デジタル懇親会で共有している約300万人の毎日の会議参加者がいます。 10月、OnZoomが発表されました。まだベータモードですが、OnZoomを使用すると、有料ユーザーは、Zoom Meetingプラットフォームを介して、フィットネスクラス、コンサート、スタンドアップなどのイベントを作成、ホスト、収益化したり、ショーや音楽レッスンを改善したりできます。