Beginners Guide: How To Pick A Quality Olive Oil

Jun 1, 2021


Buying the right olive oil can seem intimidating at times. Much like wine, if you don’t know what you are looking for, oftentimes you may find yourself reverting to buying a bottle that has a unique label, is mid-range priced while hoping for the best. Does this sound familiar? Instead of constantly guessing if what you are purchasing is of quality, we have rounded up some tips on picking high-quality olive oil.

What Does Extra Virgin Olive Oil Even Mean?:
When you walk down the oil aisle in your local market, you might be inundated with labels like “extra virgin olive oil, virgin olive oil, or light virgin olive oil.” If you have no preexisting knowledge in this category, it can be pretty overwhelming. “Extra virgin” is the highest standard for olive oil, regulated by countless organizations, including the International Olive Council . According to the USDA, extra virgin olive oil must have an “excellent flavor and odor” and “a free fatty acid content, expressed as oleic acid, of not more than 0.8 grams per 100 grams.” It’s not just about the taste, it’s also about the chemical makeup of the oil. To be labeled as EVOO, the oil should have absolutely no defects and must be unrefined- meaning it can’t be treated with heat or chemicals. Quality still varies within the extra virgin category, but it is as close to a guarantee as you will get. Not to mention, extra virgin olive oil has the highest amount of polyphenols.

Avoid “Light” Olive Oil:
Oil, by definition, contains 100% fat. There is no such thing as a “low-fat” oil. “Light olive oil” refers to the flavor and is largely used as a marketing term. Though it’s cheaper and has a higher smoke point, please avoid this type of olive oil at all costs. It does nothing for your health and indicates the oil is refined and treated with heat to strip away any odor and flavor. If you are looking for a neutral-tasting oil with a high smoke point, purchase avocado oil .

Check For Size and Color:
Contrary to what we may think, the darker an olive oil is, is not indicative of its purity. When choosing an olive oil, hone in on finding a dark or opaque bottle- made of either dark glass or metal. You should never buy oil in a transparent container. The importance of this is protecting the olive oil. When oil is exposed to UV rays, it oxidizes rapidly, losing its healthful properties immediately. Research shows that storing olive oil in a dark glass bottle adequately helps reduce the oxidation process.

Unlike wine, olive oil does not get better with age. Once opened, you must consume it within a two-month timespan. For this reason, buying smaller bottles may be your best bet depending on how much you cook.

Understanding the Label:
It is paramount when looking for an olive oil that the label is detailed. Before settling on your oil, triple-check for a harvest/production date. Harvest dates indicate when the olives were picked. Olive oil is best when used within 18 to 24 months of harvesting. Many bottles do not specify this, leaving you clueless when it comes to knowing how long the olives were sitting before being pressed. Companies are required to label an oil’s origin, but there are many loopholes that disingenuous producers go through. It is legal to label an oil as a product of the country it was bottled in, but it doesn’t have to be where the olives were grown and pressed. Meaning your oil could be made up of various olive oils from a handful of different countries even though it says “Product of Italy.”

Paying attention to certifying seals will help ensure the prevention of olive oil fraud. The Toscano seal certifies that the olives are grown, pressed, and packaged in Tuscany, Italy. Other seals to look out for are DOP and PGI. DOP stands for Denominazione di Origine Protetta and ensures that products are locally grown and packaged. It guarantees that the item was locally made by artisans and farmers, using traditional methods. PGI stands for Protected Geographical Indication and emphasizes the relationship between the specific geographical region and the name of the product. Both seals are excellent indicators of quality assurance and express where the oil is from.

Filtered Versus Unfiltered:
You have probably noticed some bottles are labeled “filtered” or “unfiltered”. While which one is better is up for debate, it is mainly about preference and how quickly you will be consuming the oil. To many, unfiltered oil is typically on the cloudier side and is viewed as rawer, purer, and is closer to what this living natural oil should be. On the flip side, filtered is considered superior, fresher, and longer-lasting. Like I mentioned above, this boils down to personal preference. However, sediment in unfiltered oils can make the overall product more volatile, thus shortening its shelf life.

When it comes to storing oil, it is crucial to do so properly. Heat, air, light, and time will make your oil go rancid. Do not store it near the stove or in a clear glass bottle. The optimal temperature for storage is 65 to 75 degrees Fahrenheit (18 to 23 degrees Celsius). Unopened olive oil is good for about two years after the harvest date, but you should really be using it as soon as possible.

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適切なオリーブオイルを購入することは、ときには威圧的に思えるかもしれません。 ワインのように何を探しているのかわからない場合など多くの場合、最高のものを期待しながら、ユニークなラベルが付いた中価格帯のボトルを購入したりしてませんか。購入するものが高品質であるかどうかを常に推測するのではなく、高品質のオリーブオイルを選ぶためのヒントをまとめました。

地元の市場の油の通路を歩いていると、「エクストラ バージン オリーブ オイル、バージン オリーブ オイル、ライト バージン オリーブ オイル」などのラベルがあふれているかもしれません。 「エクストラバージン」はオリーブオイルの最高基準であり、国際オリーブ評議会を含む無数の組織によって規制されています.USDA、エクストラバージンオリーブオイルは、「優れた風味と香り」および「オレイン酸として表される遊離脂肪酸含有量が 100 グラムあたり 0.8 グラム以下」でなければなりません。それは味だけでなく、オイルの化学的構成にも関係しています。EVOO と表示されるには、オイルは完全で欠陥がなく、未精製である必要があります。つまり、熱や化学薬品で処理できないことを意味します。エキストラバージンのカテゴリー内ですが、保証に近いものです。 言うまでもなく、エキストラバージンオリーブオイルは、最も多くのポリフェノールを含んでいます。

定義上、油は100%脂肪を含んでいます。 「低脂肪」のオイルなどというものはありません。 「ライト オリーブ オイル」は風味を指し、マーケティング用語として広く使用されています。 安くて煙点(オイルから煙がたち始める温度)も高いですが、この種のオリーブオイルは絶対に避けてください。 健康に害はなく、油が精製され、加熱処理されて臭気や風味が取り除かれていることを示しています。 煙点の高いニュートラルな味わいのオイルをお探しの方は、アボカドオイルをご購入ください。

私たちが考えていることに反して、オリーブオイルの色が濃いほど、その純度を示すものではありません。 オリーブ オイルを選択するときは、暗い色のガラスまたは金属でできた暗い色または不透明なボトルを見つけることに焦点を合わせてください。 透明な容器に入ったオイルは絶対に購入しないでください。 これの重要性は、オリーブオイルを保護することです。 オイルが紫外線にさらされると、急速に酸化し、すぐに健康的な特性を失います。 調査によると、暗いガラス瓶のオリーブオイルに保存すると、酸化プロセスを適切に減らすことができます。

ワインと違い、オリーブオイルは年月を重ねても良くなりません。 開封後は、2ヶ月以内にお召し上がりください。 このため、調理の量にもよりますが、小さめのボトルを購入するのが最善の策です。

オリーブ オイルを探すときは、ラベルの詳細が最も重要です。収穫/生産日を再確認してください。収穫日は、オリーブが収穫された時期を示しています。オリーブオイルは、収穫後18~24か月以内に使用するのが最適です。多くのボトルにはこれが明記されていないため、オリーブが圧搾される前にどれくらいの時間座っていたかを知る術がありまえん。企業は石油の原産地を表示する必要がありますが、不誠実な生産者が通過する多くの抜け穴があります。オイルに瓶詰めされた国の製品としてラベルを付けることは合法ですが、オリーブが栽培され圧搾された場所である必要はありません。つまり、「Product of Italy」と表示されていても、オイルはいくつかの異なる国のさまざまなオリーブオイルで構成されている可能性があります。

認定印に注意を払うことで、オリーブオイルの不正使用を確実に防止できます。トスカーナのシールは、オリーブがイタリアのトスカーナで栽培、圧搾、包装されていることを証明しています。他に注意が必要なシールは、DOP と PGI です。 DOP は Denominazione di Origine Protetta の略で、製品が地元で栽培され、パッケージ化されていることを保証します。これは、アイテムが地元の職人や農家によって伝統的な方法で作られていることを保証します。 PGI は Protected Geographical Indication の略で、特定の地理的地域と製品名との関係を強調しています。どちらのシールも品質保証の優れた指標であり、オイルの原産地を表しています。

フィルターあり vs. とフィルターなし:
「ろ過済み」または「ろ過なし」のラベルが付いているボトルがあることにおそらくお気づきでしょう。 どちらが良いかは議論の余地がありますが、それは主に好みとどのくらい早くオイルを消費するかです. 多くの人にとって、ろ過されていないオイルは通常、より曇った側にあり、より生で、より純粋で、この生きている天然オイルがあるべきものに近いと見なされます. 反対に、ろ過されたものは、優れていて、新鮮で、長持ちすると考えられています. 上で述べたように、これは個人的な好みによるものです。 ただし、ろ過されていないオイルに沈殿物があると、製品全体の揮発性が高まり、保存期間が短くなる可能性があります。

オイルの保管に関しては、適切に行うことが重要です。 熱、空気、光、そして時間によって、オイルは腐敗します。 ストーブの近くや透明なガラス瓶に保管しないでください。 保管に最適な温度は、華氏65~75度 (摂氏 18~23 度) です。 未開封のオリーブオイルは収穫日から2年程度は大丈夫ですが、なるべく早く使い切るようにしましょう。

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